Bay Backner artist flower sculpture performance

I paint large-scale oil paintings which I then hand-embroider to explore ideas about the self. My work speaks about our identities and how they are subconsciously shaped by our experiences. I am especially interested in our deepest, hidden selves – the ones we conceal within our subconscious.   | Leer en español

I graduated in physics from Oxford University, but identified more with philosophy and metaphysics than contemporary science. Poet Muriel Rukeyser’s idea that “the universe is made of stories, not of atoms” profoundly resonated with me and began my path towards becoming a visual artist. I am currently represented in the UK by Runway Gallery, London.

Artist Biography

“Meet the anti-scroll model….Bay Backner.”
— Grazia Magazine

“Bay has an uncommon affinity and flair with paint. Very impressive.”
— Peter Duggan, Author, Artoons


More about my work…

Renaissance Painters & Imposed Identities

I spent seven years studying the techniques of the Renaissance painters, above all their use of chiaroscuro. I developed a method of oil painting which blends these Renaissance techniques with a style and palette drawn from today’s consumer media. The power of consumer media over our identities is questioned throughout my work.  

The subjects of my paintings often contrast our internal realities with externally-imposed identities. For example, in my ongoing “Flower Women” series, I compare our culture’s identification of women as “flowers” with our physical, embodied selves.

Embroideries, Geometries & The subcoNscious

My need to embroider my paintings comes from the connection I see between external expectations and our subconscious minds. The hand-embroidery process is physical, almost violent, needing pliers and brute force to pierce the canvas. The embroidered geometries conceal and impose order on the paintings, and yet they make them complete.

View Bay’s latest paintings


Bay Backner, Artist Biography

Bay Backner (Burnley, UK, 1981) is a painter-embroiderer working in oil paint and thread on canvas. She is a graduate in physics from Magdalen College, Oxford University (2003), and studied at The Ruskin School of Art (Life Drawing, 2002) and Central Saint Martins, UAL (Experimental Printmaking with Sean Myers, 2006; Textiles, 2007). Her work explores ideas about identity, the self and the subconscious mind.

Bay works from her studio in Valencia, Spain and is the current artist in residence at The British School of Valencia. She exhibits nationally and internationally, and is represented by London’s Runway Gallery in the UK. Recent UK exhibitions include Dean Clough Galleries, Halifax (2020), Victoria House, London Fashion Week (2019), AAF Battersea Art Fair, London (2018), and Light Night Festival, Leeds (2017). She has had solo shows at Espai Metafora, Valencia (2019), Vortex, Valencia (2018) and The Gallery at 164, Leeds (2017).

Selected group exhibitions include Edgar Modern Gallery, The RW Project, Saltaire UNESCO World Heritage Site, 4P Gallery and Sporting Club Russafa. Bay is the founder of Valencian women’s art collective Colonia Roma, and most recently curated a series of covid-responsible art happenings, Masks on Miércoles (2020), in her city. 

More about Bay’s artwork
Latest news & projects


Bay Backner – ESP

Bay Backner artist flower sculpture performance

Pinto óleos a gran escala sobre los cuales coso a mano para explorar ideas a cerca de uno mismo. Mi trabajo habla acerca de nuestras identidades y como son inconscientemente modelados por nuestras experiencias. Estoy especialmente interesada en nuestros interiores más profundos y escondidos – los que escondemos dentro de nuestro subconsciente. | Read in English

Me gradué en física en la Universidad de Oxford, pero me identifiqué más con la filosofía y la metafísica que en nuestra ciencia contemporánea. La poetisa Muriel Rukeyser y su idea de que “el universo está hecho de historias, no de átomos”, me impresionó profundamente y comenzó mi camino a convertirme en una artista visual.

Biografia artista

Mas sobre mi trabajo

EL RENACIMIENTO E IDENTIDADES IMPUESTAS

Pasé siete años estudiando las técnicas de los pintores Renacentistas, sobre todo su uso del claroscuro. Desarrollé un método de pintura al óleo que mezcla estas técnicas Renacentistas con un estilo y una paleta sacado de los medios consumistas de hoy en día. El poder de la publicidad consumista sobre nuestras identidades es cuestionado a lo largo de mi trabajo.    

Los temas de mis pinturas contrastan a menudo nuestras realidades interiores con las identidades impuestas externamente. Por ejemplo, en mi serie en curso “Flower Women”, comparo la identificación en nuestra cultura de las mujeres como “flores” con la realidad de nuestra identidad física.

BORDADOS, geometrías y La SUBCONSCIENTE

Mi necesidad de coser mis pinturas viene de la conexión que veo entre las expectaciones externas y nuestras subconscientes. El proceso de bordarlas es físico, casi violento, necesitando alicates y fuerza bruta para agujerear el lienzo. Las geometrías bordadas esconden e imponen orden sobre los cuadros, pero mas, las completen.

Ver las últimas obras de Bay


BAY BACKNER, Biografia Artista

Bay Backner (nacida en Burnley, UK 1981) es una pintora-bordadora que trabaja con óleo e hilo sobre lienzo. Es graduada en física por el Magdalen College, Universidad de Oxford (2003) y que estudió en el Ruskin School of Art (dibujo natural, 2002) y en el Central St. Martins, UAL (grabado experimental con Sean Myers, 2006; textiles, 2007). En sus obras explora ideas acerca de la identidad y la mente subconsciente.

Bay trabaja desde su estudio en Valencia, España y es la artista residente en el British School of Valencia. Su obra se exhibe a nivel nacional e internacional y está representada por la galería Runway en Londres.

Sus exposiciones recientes en el Reino Unido incluyen Dean Clough Galleries, Halifax (2020), Victoria House, London Fashion Week (2019), AAF Battersea Art Fair, London (2018), and Light Night Festival, Leeds (2017). Bay ha tenido exposiciones individuales en Espai Metáfora, Valencia (2019), Vortex, Valencia (2018) and The Gallery at 164, Leeds (2017). Sus exposiciones colectivas incluyen Edgar Modern Gallery, The RW Project, Saltaire UNESCO World Heritage Site, 4P Gallery and Sporting Club Russafa. Bay es la fundadora del colectivo de artistas “Colonia Roma” y recientemente dirigió una serie de eventos con conciencia de covid, Masks on Miércoles (2020) en su ciudad. 

Ver las últimas obras
Leer mas sobre el trabajo